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Medicina Intensiva

versión impresa ISSN 0210-5691

Med. Intensiva vol.32 no.2  mar. 2008

 

CARTAS AL DIRECTOR

 

Unidades de Cuidados Especiales Intermedios, ¿qué utilidad tienen en un Servicio de Medicina Intensiva?

Special Intermediate Care Units, what utility does this have in an Intensive Medicine Department?

 

 

Sr. Director:

Varios estudios describen la utilización de Unidades Especiales de Cuidados Intermedios (UECI) para el tratamiento con ventilación no invasiva (VNI) de las reagudizaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica1-5. Estas unidades están dotadas de personal formado en el manejo de la VNI1, pero las UECI no deberían limitarse a proporcionar cuidados al paciente respiratorio, sino ampliar su espectro de actuación a otras patologías como son el síndrome coronario agudo no complicado, las arritmias, etc.

En el Hospital de Hellín disponíamos, hasta octubre de 2005, de 6 camas de reanimación para urgencias médicas, cirugía programada y urgente. Con el objetivo de disponer de más camas de Cuidados Intensivos (UCI) sin entorpecer la actividad quirúrgica, se crearon inicialmente dos camas de UECI que fueron ampliadas a 4 en los siguientes dos meses, y que disponían de enfermería con experiencia en UCI, monitorización y aparatos de VNI.

Tras 4 meses de funcionamiento analizamos el resultado de la UECI y lo comparamos con los primeros 8 meses del año. En los primeros 8 meses ingresaron 142 pacientes en reanimación, un 22,5% tuvieron que ser trasladados a nuestro hospital de referencia, la mortalidad fue del 12,6%, la estancia media fue de 3,87 ± 3,75 días y el número de pacientes que estuvo más de 3 días ingresado fue 32 (30,5%). En los primeros 4 meses de actividad de la UECI el número de ingresos fue de 108 en reanimación y 55 en la UECI. Se redujo el porcentaje de traslados al 14,8%, la mortalidad fue del 6,5% en reanimación, la estancia media fue de 2,4 ± 1,9 días y el número de pacientes ingresados más de 3 días fue 19 (17,6%). En la UECI la estancia media fue de 1,72 ± 1,04 días, y el número de pacientes ingresados más de 3 días fue 3 (5,4%). Hasta un 14,5% fueron dados de alta a su domicilio. Tras un año de funcionamiento, el número de ingresos en reanimación ha subido hasta 279 y en la UECI hasta 207, de los cuales 82 (39,6%) venían de reanimación. El índice de altas a su domicilio continúa siendo similar (17,4%).

Dados estos resultados, la nueva unidad nos ha permitido aumentar el número de pacientes atendidos en este hospital, trasladar cada vez menos pacientes a nuestro centro de referencia por falta de camas, suspender menos quirófanos y disminuir la estancia de los pacientes. Cerca de un 40% de los pacientes que ingresaron en la UECI pasaron antes por reanimación. Tanto la formación de la enfermería como el nivel de monitorización ayudan a obtener un mejor pronóstico y evolución de los pacientes2,3. Se ha analizado por varios grupos la relación entre los resultados y el coste económico encontrándose que estas unidades permiten un ahorro económico bastante importante por paciente4,5. En nuestro caso, con esta unidad conseguimos disminuir hasta en 1,5 días la estancia media de nuestros pacientes.

 

R. Fernández del Campo, P.A. Jiménez Hernández

Servicio de Cuidados Intensivos. Hospital de Hellín. Albacete. España.

 

Bibliografía

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2. Antro C, Merico F, Urbino R, Gai V. Non-invasive ventilation as a first-line treatment for acute respiratory failure: "real life" experience in the emergency department. Emerg Med J. 2005;22: 772-7.        [ Links ]

3. Confalonieri M, Gorini M, Ambrosino N, Mollica C, Corrado A. Respiratory intensive care units in Italy: a national census and prospective cohort study. Thorax. 2001;56:373-8.        [ Links ]

4. Bertolini G, Confalonieri M, Rossi C, Rossi G, Simini B, Gorini M, et al. Costs of the COPD. Differences between intensive care unit and respiratory intermediate care unit. Respir Med. 2005; 99:894-900.        [ Links ]

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