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Nutrición Hospitalaria

On-line version ISSN 1699-5198Print version ISSN 0212-1611

Nutr. Hosp. vol.32 n.3 Madrid Sep. 2015 



Perinatal malnutrition and the protective role of the physical training on the immune system

La desnutrición perinatal y el papel protector del entrenamiento físico en el sistema inmunológico



Sueli Moreno Senna1, José Cándido Ferraz Jr.2 and Carol Góis Leandro1,2

1Department of Nursing, CAV, Federal University of Pernambuco (UFPE), 55608-680, Vitoria de Santo Antão, Pernmabuco, Brazil.
2Department of Physical Education and Sports Science, CAV-UFPE.




Developing organisms have the ability to cope with environmental demands through physiologic and morphologic adaptations. Early life malnutrition has been recognized as an environmental stimulus that is related with down-regulation of immune responses. Some of these effects are explained by the epigenetics and the programming of hormones and cytokines impairing the modulation of the immune cells in response to environmental stimuli. Recently, it has been demonstrated that these effects are not deterministic and current environment, such as physical activity, can positively influence the immune system. Here, we discuss the effects of perinatal malnutrition on the immune system and how it can be modulated by physical training. The mechanism includes the normalization of some hormones concentrations related to growth and metabolism such as leptin, IGF-1 and glucocorticoids.

Key words: Physical activity. Phenotypic plasticity. Immune response. Developmental plasticity. Hormone.


Los organismos en desarrollo tienen la capacidad de hacer frente a las demandas ambientales a través de adaptaciones fisiológicas y morfológicas. la malnutrición perinatal ha sido reconocida como un estímulo ambiental que está relacionado con la baja regulación de la respuesta inmune. Algunos de estos efectos se explican por la epigenética y la programación de las hormonas y citoquinas que son responsables de la modulación de las células inmunes en respuesta a los estímulos ambientales. Recientemente se ha demostrado que estos efectos no son deterministas y que la actividad física puede influir positivamente en el sistema inmunológico. Aquí se discuten los efectos de la desnutrición perinatal sobre el sistema inmune y cómo puede ser modulada por el entrenamiento físico. El mecanismo incluye la normalización de las concentraciones de algunas hormonas relacionadas con el crecimiento y el metabolismo tales como la leptina, IGF-1 y los glucocorticoides.

Palabras-clave: Actividad física. Plasticidad fenotípica. Respuesta inmune. Plasticidad del desarrollo. Hormona.

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