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Nutrición Hospitalaria

On-line version ISSN 1699-5198Print version ISSN 0212-1611

Nutr. Hosp. vol.32 n.5 Madrid Nov. 2015 



Treatment of subclinical hyperthyroidism: effect on body composition

Tratamiento del hipertiroidismo subclínico: efecto sobre la composición corporal



Diana Boj Carceller1, Alejandro Sanz París1, Enrique Sánchez Oriz2, Rafael García-Foncillas López2, Pilar Calmarza Calmarza3, Vicente Blay Cortes4 and M.a Dolores Abós Olivares5

1Hospital Universitario Miguel Servet, Department of Endocrinology & Nutrition.
2Department of Biostadistics and Public Health, University of Zaragoza.
3Hospital Universitario Miguel Servet, Service of Clinical Biochemistry.
4Hospital General de la Defensa Orad y Gajías, Department of Endocrinology.
5Hospital Universitario Miguel Servet, Department of Nuclear Medicine. Spain.




Background: subclinical hyperthyroidism (SHT) is associated with harmful effects on cardiovascular system, bone metabolism and progression to clinical hyperthyroidism.
Loss of weight is a common fact in patients with clinical hyperthyroidism and of particular relevance in elderly patients.
Objective: to assess changes in body composition after radioiodine therapy for SHT due to toxic nodular goiter.
Subjects and methods: prospective controlled cohort study. Patients with persistent SHT due to toxic nodular goiter were purposed to receive treatment with radioiodine (treatment group) or to delay treatment until the study was over (control group). All treated patients received 555 MBq of 131I.
Body composition (lean mass, fat mass and bone mineral content) was determined by dual-energy X-ray absorptiometry (DEXA) at baseline and 12 months after.
Results: twenty-nine patients were studied (age 69.5 ± 11.5; 75.9% women; BMI 27.1 ± 5.7 kg/m2; serum thyrotropin (TSH) 0.20 ± 0.21 µUI/mL; serum free thyroxine (T4) 1.01 ± 0.19 ng/dL), 17 belonging to the treatment group and 12 to the control group.
Study groups were comparable, although there was a trend for the treatment group to have more fat mass.
No longitudinal changes in body composition were noted in either group, except for a trend to gain fat mass. However, when individuals with age > 65 years were selected, only patients who received radioiodine therapy showed a significant increase in body weight (from 64.1 ± 10.0 to 66.9 ± 9.2 kg), BMI (from 27.3 ± 4.8 to 28.7 ± 4.5 kg/m2), fat mass (from 26.1 ± 8.5 to 27.8 ± 7.9 kg), lean mass (from 36.3 ± 0.4 to 37.4 ± 0.4 kg) and skeletal muscle mass index (SMI) (from 6.0 ± 0.6 to 6.3 ± 0.6 kg/m2).
Conclusions: treatment of SHT has impact on body composition in subjects older than 65 years. Weight gain reflects increases in fat and, more interestingly, in lean mass.

Key words: Subclinical hyperthyroidism. Body composition. Radioiodine. Goiter. Hyperthyroidism.


Introducción: el hipertiroidismo subclínico (HS) se asocia a efectos deletereos sobre el sistema cardiovascular, el metabolismo óseo y puede progresar a hipertiroidismo clínico. La pérdida de peso es habitual en los pacientes con hipertiroidismo clínico y adquiere especial relevancia en los sujetos anosos.
Objetivo: evaluar los cambios en la composición corporal después del tratamiento del HS por bocio nodular con radioyodo.
Sujetos y métodos: estudio de cohortes prospectivo controlado. A los pacientes con HS persistente debido a bocio nodular tóxico se les ofreció la opción de recibir tratamiento con radioyodo (grupo tratamiento) o retrasar dicho tratamiento hasta que el estudio hubiera acabado (grupo control). Al final, todos los pacientes recibieron 555 MBq de 131I.
La composición corporal (masa magra, masa grasa y contenido mineral oseo) se determinó por absorciometría con rayos X de doble energia (DEXA) al inicio y a los 12 meses.
Resultados: se estudiaron 29 pacientes (edad 69,5 ± 11,5; 75,9% mujeres; BMI 27,1 ± 5,7 kg/m2; tirotropina sérica (TSH) 0,20 ± 0,21 µUI/mL; tiroxina libre sérica(T4) 1,01 ± 0,19 ng/dL), 17 pertenecientes al grupo tratamiento y 12 al grupo control.
Los grupos de estudio fueron comparables, aunque existía una tendencia del grupo tratamiento a presentar mas masa grasa. No se detectaron cambios en la composición corporal en ningun grupo, salvo una tendencia general a ganar masa grasa. Sin embargo, cuando se seleccionaron los individuos con edad > 65 años, solo los pacientes que recibieron tratamiento con radioyodo mostraron un significativo incremento de peso (de 64,1 ± 10,0 a 66,9 ± 9,2 kg), IMC (de 27,3 ± 4,8 a 28,7 ± 4,5 kg/m2), masa grasa (de 26,1 ± 8,5 a 27,8 ± 7,9 kg), masa magra (de 36,3 ± 0,4 a 37,4 ± 0,4 kg) e indice de masa muscular esquelética (de 6,0 ± 0,6 a 6,3 ± 0,6 kg/m2).
Conclusiones: el tratamiento del HS tiene impacto sobre la composición corporal en sujetos mayores de 65 años. La ganancia de peso refleja incrementos en la masa grasa y, lo que es más interesante, en la masa magra.

Palabras clave: Hipertiroidismo subclínico. Composición corporal. Radioyodo. Bocio. Hipertiroidismo.

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