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Gaceta Sanitaria

versión impresa ISSN 0213-9111

Gac Sanit vol.18 no.2 Barcelona mar./abr. 2004

 

Imaginario colectivo


Camus y el principio de precaución


(Camus and the precautionary principle)


Albert Camus (Argelia, 1913-Francia, 1960) es autor de algunas de las obras literarias imprescindibles del siglo xx, entre ellas La Peste (1947), de lectura muy recomendable para epidemiólogos y profesionales de la salud pública en general. En La Peste, Camus describe con sabiduría y belleza las reacciones personales y colectivas ante la presencia de una epidemia inesperada: «(...) Mientras cada médico no tuvo conocimiento más que de dos o tres casos, nadie pensó en moverse. Al fin, bastó que a alguno se le ocurriese hacer la suma. La suma era aterradora» e inimaginable (¿?) en nuestros días. En una conversación entre el médico protagonista y las autoridades locales, nos encontramos con algunos fundamentos del ahora frecuentemente recurrido principio de precaución1,2:

- Sinceramente, dígame usted lo que piensa. ¿Tiene usted la seguridad de que se trata de la peste?.

- Plantea usted mal el problema. No es una cuestión de vocabulario: es una cuestión de tiempo.

- Su opinión -dijo el prefecto- sería entonces que, incluso si no se tratase de la peste, las medidas profilácticas indicadas en tiempo de peste se deberían aplicar.

- Si es absolutamente necesario que yo tenga una opinión, en efecto, ésa es. Los médicos se consultaron unos a otros y Richard acabó por decir:

- Entonces es necesario que tomemos la responsabilidad de obrar como si la enfermedad fuera una peste.La fórmula fue calurosamente aprobada.

- ¿Es también ésta su opinión, querido colega? -preguntó Richard.

- La fórmula me es indiferente -dijo Rieux-. Digamos solamente que no debemos obrar como si la mitad de la población no estuviese amenazada de muerte, porque entonces lo estará».

Albert Camus. Obras, 2. Madrid: Alianza Editorial, 1996.Traducción de José María Guelbenzu.

Camus murió de un accidente de coche a la edad de 46 años.

Ana M. García
Departamento de Salud Pública y Medicina Preventiva
Universitat de Valencia. Valencia. España.


Bibliografía

1. Sánchez E. El principio de precaución: implicaciones para la salud pública. Gac Sanit 2002;16:371-3.

2. Olea N. Es hora de aplicar el principio de precaución. Gac Sanit 2003;17:172.

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