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Archivos de la Sociedad Española de Oftalmología

versión impresa ISSN 0365-6691

Arch Soc Esp Oftalmol v.80 n.4 Madrid abr. 2005

 

SECCIÓN HISTÓRICA


   EL AGENTE DEL TRACOMA. NOTAS HISTÓRICAS

GENER GALBIS C1

Los estudios sobre el agente causante del tracoma comenzaron a la par que Halberstaedter y von Prowazek (1907) refirieron la presencia, en las células conjuntivales, de unos cuerpos de inclusión que contenían «partículas elementales» que denominaron «Chlamydozoa» o «mantle bodies». Pensaron, sobre la base del parecido morfológico de su ciclo de desarrollo, que las partículas contenidas en los cuerpos de inclusión eran el agente infeccioso responsable del tracoma.

Así, el agente del tracoma fue agrupado junto con el de la psitacosis y el linfogranuloma venéreo, en el grupo de organismos denominado psitacosis-linfogranuloma-tracoma (PLT) (Thygeson, 1962), desde entonces definidos como miembros del orden Clamidiales, que incluye la familia Clamidiaceae y dos especies Chlamydia trachomatis y Chlamydia psittaci (Page, 1966, 1968 y 1973). No obstante, desde que se descubrió el agente del tracoma hasta que fue aislado en el laboratorio por T’ang y sus colaboradores (T’ang et al., 1957 y 1958) transcurrieron 50 años.

Desde 1938, se sabía que el agente del tracoma y los agentes similares del grupo PLT se asimilaban a las bacterias en su sensibilidad a las sulfamidas y a los antibióticos antibacterianos, por lo que durante años estos agentes fueron considerados como virus. Este hecho retrasó mucho el desarrollo de la investigación sobre el tracoma. Sólo cuando el agente del tracoma pudo ser cultivado in vitro se pudo conocer su naturaleza procariótica (Becker, 1974).

En 1962, Bernkopf indicó en su ya clásico trabajo de revisión sobre el tracoma, que «cuando más estudiamos sobre la naturaleza del tracoma y los agentes relacionados menos apropiado nos parece el término virus». La indecisión para definir el grupo PLT venía inducida por los constantes cambios en el nombre del grupo de agentes y a su posición sistemática en el mundo microbiano.

En el Simposium sobre la Biología del Agente del Tracoma, celebrado en 1962, los agentes PLT ya fueron considerados como virus. En 1966, durante la Conferencia sobre Tracoma y Enfermedades Afines, los agentes fueron denominados Bedsonia. El nombre Chlamydia fue utilizado a raíz del Simposium sobre Tracoma y Enfermedades Relacionadas Causadas por Agentes Clamidiales, realizado en 1970. No obstante, Moulder (1966) definió claramente el grupo de agentes de la psitacosis como microorganismos parásitos intracelulares obligatorios de las células eucarióticas.

El desarrollo de investigaciones más recientes ha confirmado y desarrollado las ideas de Moulder y favorecido el conocimiento de los agentes clamidiales como parásitos obligatorios de las células eucarióticas.  


1 Doctor en Medicina. UCH-CEU. Valencia. España.

 

BIBLIOGRAFÍA

- Halberstaedter L, Prowazek S. Zur aetiologie des trachoms. Deutsche. Medizinische Wochenschrift 1907; 33: 1285-1287.

- Thygeson P. Trachoma virus: historical background and review of isolates. Ann N Y Acad Sci 1962; 98: 6-13.

- Page LA. Revision of the family chlamydiaceae Rake (Rickettsiales) unification of the psittacosis-lymphogranuloma venereum-trachoma group of organisms in the genus Chlamydia, Rake and Stearns, 1945. Int J Systematic Bacteriol 1966; 16: 223-252.

- Page LA. Proposal for the recognition of two species in the genus Chlamydia Jones, Rake, and Stearns, 1945. Int J Systematic Bacteriol 1968; 18: 51-66.

- Page LA. Order II chlamydials. In: Holth JG. Bergey´s Manual of Determinative Bacteriology. Baltimore: Lippincott Williams & Wilkins; 1993.

- Tang FF, Chang HL, Huang YT, Wong KC. Studies on the aetiology of trachoma with special reference to isolation of the virus in chick embryo. Chin Med J 1957; 75: 429-447.

- Tang FF, Huang YT, Chang HL, Wong KC. Further studies on the isolation of the trachoma virus. Acta Virol 1958; 2: 164-170.

- Becker Y. The agent of trachoma. Recent studies of the aetiology of trachoma with special reference to isolation of the biology, biochemistry and immunology of a prokaryotic obligate parasite of eukaryocytes. Monogr Virol 1974; 7: 1-99.

- Bernkopf H. Trachoma virus-recent developments. Prog Med Virol ;1962: 4: 119-156.

- Moulder JW. The relation of psittacosis group (Chlamydiae) to bacteria and viruses. Annu Rev Microbiol 1966; 20: 107-130.