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Anales del Sistema Sanitario de Navarra

versión impresa ISSN 1137-6627

Anales Sis San Navarra vol.30 no.2  may./ago. 2007

 

ARTÍCULOS ORIGINALES

 

Epilepsia infantil en Navarra

Epilepsy in children in Navarre

 

 

T. Durá, M.E. Yoldi, F. Gallinas

Unidad de Neuropediatría. Servicio de Pediatría. Hospital Virgen del Camino. Pamplona

Dirección para correspondencia

 

 


RESUMEN

Fundamento. Calcular la incidencia anual de epilepsia, así como la distribución relativa de los distintos tipos de epilepsias y síndromes epilépticos en la población infantil.
Material y métodos. Se han registrado de manera prospectiva todos los pacientes menores de 15 años diagnosticados de epilepsia y residentes en Navarra entre enero de 2003 y diciembre de 2005. De cada paciente se recogieron datos epidemiológicos, clínicos y exámenes complementarios. Los criterios diagnósticos aplicados fueron los de la International League Againts Epilepsy (ILAE).
Resultados. Fueron diagnosticados 142 casos nuevos de epilepsia (18 lactantes, 47 preescolares, 39 escolares y 38 adolescentes). La incidencia anual era de 62,1 casos por 100.000 (95% CI: 61,6-62,6), con una máxima incidencia en el primer año de vida (103,9/100.000) para luego ir disminuyendo gradualmente hasta la adolescencia (50,4/100.000). El 57% de los pacientes presentaban epilepsias focales, el 41,5% generalizadas y el 1,4% de localización indeterminada. En los lactantes, el síndrome de West (44,4%) y las epilepsias asociadas a síndromes específicos (27,7%) eran los síndromes epilépticos más prevalentes. En los preescolares, lo eran las epilepsias focales criptogénicas (25,5%) o sintomáticas (21,3%). En los escolares, las epilepsias focales idiopáticas (25,6%) o criptogénicas (20,5%) y las ausencias (17,9%). Y en los adolescentes, las epilepsias focales criptogénicas (21,1%) o idiopáticas (18,4%).
Conclusiones. La incidencia anual de la epilepsia infantil en nuestro medio coincide con la descrita en los países occidentales (62,1 casos/100.000). Los datos publicados respecto a la frecuencia relativa de las epilepsias y síndromes epilépticos son muy discordantes, lo que advierte de la complejidad del diagnóstico sindrómico en la infancia y de la necesidad de aplicar criterios uniformes en orden a disponer de datos epidemiológicos válidos y comparables. 

Palabras clave. Epilepsia. Clasificación. Epidemiología. Infancia. Síndromes epilépticos


ABSTRACT

Background. To estimate the annual incidence rate of epilepsy, as well as the relative distribution of the different epilepsies and epileptic syndromes in children.
Material and methods. All incident cases of children living in Navarre below 15 years of age with a newly diagnosed epilepsy (years 2003 through 2005) have been registered in a prospective study. Epidemiological and clinical data and complementary studies were collected. ILAE guidelines for epidemiological studies were applied.
Results. One hundred and forty two patients were diagnosed with child epilepsy (18 infants, 47 early children, 39 school children and 38 adolescents). The annual incidence rate was 62.1 cases per 100.000 (95% CI: 61.6-62.6), with a highest incidence rate during the first year of life (103.9 per 100.000). Fifty seven percent of the patients presented focal epilepsies, 41.5% generalized and 1.4% undetermined. In infants, West syndrome (44.4%), epilepsies associated to specific syndromes (27.7%) and focal symptomatic (11.1%) were the most prevalent epileptic syndromes. In early childhood, the main syndromes were focal symptomatic (21.3%) or cryptogenic epilepsies (25.5%). In schoolchildren, focal idiopathic (25.6%) and cryptogenic epilepsies (20.5%). And, in adolescents, focal cryptogenic (21.1%) and idiopathic epilepsies (18.4%).
Conclusions. The annual incidence rate of child epilepsy in Navarre shows a similar rate as described for other western countries, with the highest incidence rate during the first year of life, diminishing gradually until adolescence. Published data concerning relative frequency of epilepsy and epileptic syndromes are quite discordant. The difficulties in establishing a syndromic diagnosis require the application of uniform criteria in order to obtain valid and comparable epidemiological information.

Key words. Epilepsy. Children. Classification. Epidemiology. Epileptic syndrome.


 

Introducción

La epilepsia es una de las patologías neurológicas más comunes en la población pediátrica, con una prevalencia activa de 3,4-11,3 casos por mil1-5. El diagnóstico de las epilepsias sigue siendo esencialmente clínico, aunque apoyado por pruebas complementarias cuyos avances técnicos (registro vídeo-EEG, estudios de neuroimagen estructural y/o funcional, análisis metabólicos, etc.) facilitan el diagnóstico y la clasificación sindrómica; lo que permite presumir cursos evolutivos y eventuales respuestas terapéuticas6-11.

No obstante, las cifras disponibles respecto a la incidencia anual de epilepsia infantil son muy variables, oscilando entre 41 y 97 casos por 100.0001,12-17, y generalmente debido a razones metodológicas que hacen difícil la comparación de resultados. En este sentido, la International League Against Epilepsy (ILAE), consciente de la conveniencia de disponer de referencias metodológicas comunes, ha propuesto una serie de pautas y/o normas conceptuales a seguir en los estudios epidemiológicos18,19.

Cabe considerar que la difusión de estudios epidemiológicos debería despertar gran interés en las administraciones públicas ya que el conocimiento de la incidencia de cualquier enfermedad, y en este caso de la epilepsia infantil, permitiría, por ejemplo, calcular y/o programar necesidades asistenciales de la población. Sin embargo, en nuestro país apenas existen datos epidemiológicos relativos a la epilepsia infantil20-22, lo que justificaría el objetivo del presente trabajo de calcular la incidencia y la distribución relativa de los distintos tipos de epilepsias y síndromes epilépticos infantiles en nuestro medio, aplicando las recomendaciones de la ILAE.

 

Material y métodos

La Comunidad Foral de Navarra tiene una población total de 555.829 habitantes con una población infantil (menores de 15 años) de 76.236 (Censo de población, 2001. Instituto de Estadística de Navarra). El Hospital Materno-Infantil “Virgen del Camino” de Pamplona es el centro de referencia de patología neuropediátrica de Navarra, donde están ubicadas las Unidades de Neuropediatría y Neurofisiología. La organización estructural y/o funcional del Sistema Navarro de Salud facilita que todos aquellos pacientes con sospecha de padecer crisis convulsivas y/o epilepsia sean remitidos sin demora desde los centros de salud u hospitales secundarios, ubicados en las poblaciones de Tudela y Estella, al hospital de referencia donde se realiza una valoración neuropediátrica y un seguimiento evolutivo y, en consecuencia, el diagnóstico sindrómico de la práctica totalidad de pacientes pediátricos con epilepsia de nuestra comunidad.

De manera prospectiva se ha registrado a todos los pacientes menores de 15 años diagnosticados de epilepsia y residentes en Navarra en el período de tiempo comprendido entre enero de 2003 y diciembre de 2005 (3 años). De cada paciente se obtuvieron datos epidemiológicos (sexo, edad al diagnóstico, antecedentes personales y familiares de convulsiones febriles y epilepsia) y datos clínicos (tipo de crisis y hallazgos neurológicos y/o patología asociada), junto a exámenes complementarios (EEG y estudios de neuroimagen: TC y/o RM craneal) y, en su caso, estudios genéticos, metabólicos y/o neurofisiológicos en orden a establecer la etiología idiopática, sintomática o criptogénica de la epilepsia.

Para el diagnóstico y clasificación de las epilepsias y síndromes epilépticos se han aplicado los criterios de la ILAE18,19,23. Fueron descartados aquellos pacientes que presentaron crisis convulsivas exclusivamente en el período neonatal. Los diagnósticos sindrómicos correspondientes a cada paciente fueron discutidos y consensuados por los componentes de la Unidad de Neuropediatría.

Los resultados se expresan como medias y porcentajes e intervalos de confianza (IC del 95%). La tasa de incidencia anual se expresa por 100.000 habitantes del mismo grupo de edad. Para el análisis estadístico (Chi-cuadrado y comparación de proporciones) se ha utilizado el programa informático SPSS 14,0 para Windows.

 

Resultados

En la tabla 1 se exponen los datos epidemiológicos correspondientes a la totalidad de la muestra seleccionada. La relación varón/mujer era de 1,29.

La etiología de la epilepsia fue considerada como idiopática en 59 casos (41,5%), criptogénica en 44 (31%) y sintomática en 39 (27,5%). En los lactantes, la mayoría de las epilepsias eran sintomáticas (77,8%) y, en menor proporción, criptogénicas (11,1%) e idiopáticas (11,1%). En los preescolares, la mayoría eran criptogénicas (42,6%) e idiopáticas (31,9%) y, en menor proporción, sintomáticas (25,5%). En los escolares, la mayoría eran idiopáticas (48,7%) y, en menor proporción, criptogénicas (35,9%) y sintomáticas (15,4%). Y en los adolescentes, la mayoría eran idiopáticas (60,5%) y, en menor proporción, criptogénicas (21,1%) y sintomáticas (18,4%).

En la tabla 2 se exponen las tasas de incidencia anual de epilepsia por grupos de edad. La tasa de incidencia global era de 62,1 por 100.000/año (IC-95%:61,6-62,6). La tasa de incidencia en el primer año de vida era de 103,9 (IC-95%:92,4-115,4), en los preescolares de 60,4 (IC-95%:57,8-63,0), en los escolares de 67,1 (59,4-74,8), y en los adolescentes de 50,4 (IC-95%:47,0-53,7). La incidencia era mayor en los varones respecto a las mujeres (67,9 frente a 55,9), pero sin que existieran diferencias estadísticamente significativas entre ambos sexos.

En la tabla 3 se expone la distribución de las distintas epilepsias y síndrome epilépticos en relación con la edad. El 57% de los pacientes (n=81) presentaban epilepsias focales, el 41,5% (n=59) generalizadas y en el 1,4% restante (n=2) eran de localización indeterminada. En los lactantes, el síndrome de West (44,4%), las epilepsias asociadas a síndromes específicos (27,7%) y las epilepsias focales sintomáticas (11,1%) eran los síndromes epilépticos más prevalentes. En los preescolares, lo eran las epilepsias focales criptogénicas (25,5%) o sintomáticas (21,3%) y la epilepsia astatomiclónica (8,5%). En los escolares, las epilepsias focales idiopáticas (25,6%) y criptogénicas (20,5%) y las ausencias (17,9%). Y en los adolescentes, las epilepsias focales criptogénicas (21,1%) e idiopáticas (18,4%). Existía una relación inversa entre los grupos de edad y el tipo de crisis, a menor edad las epilepsias eran preferentemente generalizadas (83,3% en el grupo de lactantes) y a mayor edad lo eran preferentemente focales (57,9% en el grupo de adolescentes).

 

Discusión

El tamaño de la población evaluada y los criterios diagnósticos aplicados son factores determinantes de la variabilidad de las tasas de incidencia. La población infantil de Navarra podría considerarse como de tamaño apropiado para este tipo de estudios, ya que al no ser excesivamente grande y, por otra parte, gozar de un sistema sanitario muy estructurado, las posibilidades de obtener un registro completo de todos los pacientes son máximas y, desde luego, mínimas las dificultades para la aplicación de criterios uniformes en el diagnóstico y seguimiento de los casos; lo que, junto con la aplicación de las recomendaciones de la ILAE, acreditaría la validez de los resultados obtenidos.

La tasa de incidencia anual de epilepsia observada en la población infantil de Navarra (Tabla 4) coincide con los datos aportados por diversos estudios metodológicamente comparables14,16,17. No obstante, existen autores que refieren menores tasas de incidencia, con unas cifras que oscilan entre 41 y 45/100.000, pero se trata de estudios retrospectivos y/o con grupos de edades distintos y presumiblemente con una recogida incompleta de casos13,15,22. En este trabajo, al igual que en la mayoría de estudios, la tasa de incidencia era máxima durante el primer año de vida para luego ir disminuyendo gradualmente hasta alcanzar en la adolescencia las menores tasas de incidencia. La incidencia era mayor en los varones, pero las diferencias entre ambos sexos no eran estadísticamente significativas.

La edad representa un factor determinante en la fisiopatología de los distintos tipos de crisis y síndrome epilépticos, ya que las modificaciones estructurales y funcionales que el cerebro va experimentando desde el nacimiento hasta la adolescencia condicionan la expresión clínica y neurofisiológica de las epilepsias23,24. De hecho, tal y como ocurría en esta serie, la distribución relativa de los tipos de crisis y síndromes epilépticos era diferente en cada grupo de edad. Por ejemplo, en los primeros años de vida, especialmente en los lactantes, predominaban las epilepsias generalizadas; mientras que, a medida que los grupos eran de mayor edad predominaban las epilepsias focales. Además, algunos síndromes epilépticos se presentaban de forma predominante en determinados grupos de edad, tal como ocurría con el síndrome de West en los lactantes y/o las epilepsias focales idiopáticas y ausencias en los escolares. Por tanto, al hablar de la epilepsia infantil sería preceptivo hacer referencia al grupo de edad de los pacientes que manejamos, puesto que las características epidemiológicas de las distintas epilepsias y síndromes epilépticos en la infancia guardan una estrecha relación con el nivel de maduración cerebral alcanzado.

A pesar de la aplicación de los criterios de la ILAE, los datos epidemiológicos publicados en los últimos años sobre epilepsia infantil son muy discordantes. Existen evidentes diferencias respecto a la etiología, localización y, en consecuencia, las frecuencias relativas de las distintas epilepsias y síndromes epilépticos, especialmente en lo relativo a las epilepsias catalogadas en categorías inespecíficas, tales como otras epilepsias no definidas previamente focales y/o generalizadas y las epilepsias de localización indeterminada sin datos inequívocos de crisis focales o generalizada2,3,21,22,25-28. En este estudio, apenas un 7,7% de casos fueron catalogados como epilepsias en categorías inespecíficas: 8 casos (5,6%) de epilepsias generalizadas idiopáticas, 1 caso (0,7%) de epilepsia generalizada sintomática y 2 casos (1,4%) de localización indeterminada; sin embargo, otros autores refieren hasta un 8,6-14,7% de epilepsias de localización indeterminada sin datos inequívocos de crisis focales o generalizadas, así como elevadas proporciones de epilepsias sin clasificar y/o definir2,12,17,22,25,26,28. Estas diferencias se podrían comprender al tratarse de epilepsias y/o síndromes epilépticos relativamente poco definidos y, por tanto, sujetos a diversas interpretaciones; sin embargo, también existen grandes discrepancias en relación con otros síndromes epilépticos bien diferenciados, tales como las epilepsias focales benignas y/o las ausencias infantiles. Estas notorias diferencias advierten de la complejidad que entraña un diagnóstico sindrómico en la infancia, ya que la variabilidad de los hallazgos clínicos y electroencefalográficos que suelen presentar estos pacientes condicionan que, incluso entre observadores cualificados, resulte difícil establecer las características diferenciales de los distintos síndromes epilépticos, sobre todo al comienzo de la enfermedad29-33.

En resumen, la incidencia anual de la epilepsia infantil en Navarra (62,1 casos/100.000) es similar a la referida en diversos países occidentales; con una incidencia máxima en el primer año de vida (103,9 casos/100.000) que disminuye gradualmente hasta la adolescencia (50,4 casos/100.000). No obstante, sería conveniente diseñar estudios multicéntricos que confirmasen estos resultados en orden al cálculo racional de las necesidades asistenciales neuropediátricas de la población infantil. Además, cabe indicar que si bien en este estudio, el 57% de los pacientes presentaban epilepsias focales, el 41,5% generalizadas y el 1,4% restante de localización indeterminada; los datos publicados respecto a la frecuencia relativa de las epilepsias y síndromes epilépticos son muy discordantes, lo que advierte de la dificultad intrínseca para establecer las características diferenciales de las distintas epilepsias y síndromes epilépticos y de la necesidad de disponer y aplicar criterios uniformes en orden a obtener datos epidemiológicos válidos y comparables.

 

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Dirección para correspondencia:
Teodoro Durá Travé
Unidad de Neuropediatría
Servicio de Pediatría
Hospital Virgen del Camino
C/Irunlarrea, 4
31008 Pamplona
E-mail: tduratra@cfnavarra.es

Aceptado para su publicación el 8 de febrero de 2007.

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